Ritratti liberali: Barry Goldwater & Ronald Reagan

Tali ignoranti sono spesso i giornalisti, che Barry Goldwater, il candidato alla Presidenza degli Stati Uniti più libertario della storia, è oggi conosciuto come tra tutti il più reazionario. Se era un estremista, lo era nel senso di estremo difensore della libertà: Extremism in the defense of liberty is no vice, and moderation in the pursuit of justice is no virtue. Le sue idee non furono mai retrive o bigotte, semmai troppo candidamente liberali: così diceva del primo fondamentalista evangelico, che voleva portare la morale confessionale sotto la tutela delle leggi dello stato: I think every good christian should kick Jerry Falwell right in the ass... Ecco cosa pensava sui gay nell’esercito, quarant’anni prima di Obama, e sull’adulterio (vent’anni prima di Clinton…), lui cresciuto nel cuore dell’ America conservatrice: A soldier does not need to be straight, but only to shoot straight, e I think any man in business would be a foolish to fool around with his secretary. If it’s someone else’s secretary, fine.

Era un tipo scanzonato e lieve, liberale innanzitutto nei modi To disagree, one doesn’t have to be disagreable. La sua demonizzazione fu immediata, l’ombra lunga del controllo progressista sui media fu micidiale (I wouldn’t say that the papers misquote me, but I sometime wonder where Christianity would be if some of those reporters had been Matthew, John, Luke and Mark); lui stesso alla fine ci scherzò su: America it’s a great country, where everybody can grow up to be President, except me.

La sua campagna elettorale finì con la sconfitta più dura mai subita dai repubblicani in una elezione presidenziale, eppure fu, si scoprì dopo, un grande successo. Con lui, il GOP diventò il vero partito della libertà: il suo erede non fu Nixon (di lui disse: Nixon lied to his wife, his family, his friends, his colleagues, his party, the Congress, the american people and the world), ma Ronald Reagan, così simile a lui, che amava cavalcare nelle praterie della sua Arizona, nell’essere vagamente bizzarro (consigliava di radersi usando il burro d’arachidi invece della schiuma da barba) ma soprattutto nelle idee (A Government big enough to give you everything you want, is a government big enough to take you anything you have), nello stile schietto e amabile, e nel non avere paura di tirare diritto quando gli altri ti consigliavano di fermarti. Dello stesso Golwater, così diceva Ronald Reagan In 1964 came a voice in the wilderness: the great Barry Goldwater… He spoke from principle, and offered vision. Freedom: he spoke of freedom, from government’s demand on the family purse, from the governmnent’s increasing usurpation of individual rights and responsibilities, from the leaders who told us that the price of world peace is continuous acquiescence with totalitarianism. Parlando di Goldwater, in realtà parlava di sè: All of a sudden Republicans were not defenders of the status quo, but creators of the future.

Come lui, Reagan amava scherzare: sui suoi guai (I hope you are all Republicans, disse ai medici che stavano per operarlo dopo l’attentato), sulla sua età (Jefferson told me that a President should be judged by his works, not by his age), sul suo scarso stakanovismo (It’s true that hard work never killed anyone but, I figure, why take a chance ?), ma scherzando sapeva anche mordere: il comunismo (USSR would remain a one-party system even if opposition would be allowed, because everybody would join the opposition), l’ interventismo statale (The nine most frightening words in the english language are: I’m from the Government and I’m here to help; The Government view on economy, can be summarized as such: if it moves, tax it; if it goes on moving, regulate it; and if it stops moving, subsidize it), l’aborto (I noticed that everybody who is for abortion has already been born), le campagne elettorali (There were so many candidates that there were not enough promises to go around) persino il deficit pubblico (I am not worried about the deficit. It’s big enough to take care of itself).

La sua battuta migliore la riservò peraltro a Jimmy Carter: Recession is when your neighbour loses his job. Depression is when you lose yours. Recovery is when Jimmy Carter loses his. Allegro, onesto, positivo ed ottimista (There are no limits to growth, because there are no limits to human intelligence, imagination and wonder) fu, soprattutto, un grande combattente, convinto com’era che Freedom is never more than one generation away from extinction.

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